恒河沙数是什么意思?

发布时间:2019-06-04 19:54:39   编辑:网络   阅读次数:

佛教恒河沙数是什么意思?

  恒河沙数,譬喻数目极多,像恒河里的沙子那样无法计算。恒河为印度五大河之一,发源于西藏的雪山(喜马拉雅山),向东南流,注入孟加拉湾。其源高且远,其河宽且长,河中的沙,因细故多,为阎浮提诸河所不及,又为大家所悉知悉见,所以佛说法时,常以譬喻极多之数。经中凡形容无法计算之数,多以「恒河沙」一词为喻。

  恒河沙数出自《金刚经·无为福胜分第十一》:“以七宝满尔所恒河沙数三千大世界,以用布施。”在《金刚经》中,佛陀用了双重比喻来说明数量之多:假设恒河两岸的每一粒小沙子都代表一条恒河,所有恒河两岸的沙子的总数,就叫做“恒河沙数”。现在一般词典都简化为一重比喻(只说恒河两岸的沙子),其实数量已经大大减少了。

  《大智度论》卷七说:“问曰:‘如阎浮提中,种种大河,亦有(超)过恒河者,何故常言恒河沙数等?’答曰:‘恒河沙多,馀河不尔。复次,是恒河是佛生处,游行处,弟子现见,故以为喻。复次,诸人经书皆以此恒河为福德吉河,若入中洗者,诸罪垢恶,皆悉除尽。以人敬事此河,皆共识知,故以恒河沙为喻。复次,余河名字屡转,此恒河世世不转,以是故以恒河沙为喻。’”

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